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Esta imagen, como muchas otras que se pueden encontrar en Internet, ilustra el tamaño de los astros de nuestro Sistema Solar, a escala. Desde luego que la escala corresponde únicamente a su tamaño entre sí, y no a las distancias reales.

Nemo Starem (ver comentarios) hizo notar que ni siquiera los tamaños relativos están a escala. La imagen es sólo para ilustrar las texturas y el orden de las órbitas de los planetas y sus satélites.

Representar tanto las distancias como los tamaños de los astros de nuestro sistema a escala en una sola imagen es prácticamente imposible debido a que las distancias son, en el sentido literal de la palabra, astronómicas.  En otra ocasión había publicado un simple gráfico con la Tierra y la Luna dibujados a escala, y el Sistema Solar siempre me quedó pendiente.

Por suerte alguien se tomó el trabajo de hacerlo, y aquí pueden apreciarlo. Se ve el Sol, y la barra de desplazamiento horizontal es infinitamente pequeña. Rápidamente, tomé la barrita con el cursor del mouse, e intenté buscar los planetas. No parecían estar ahí. Evidentemente me estaba desplazando demasiado rápido, y/o los planetas eran lo suficientemente pequeños.

En el texto hay un enlace para desplazarse directamente hacia plutón y efectivamente, tenía el tamaño de un píxel: http://www.phrenopolis.com/perspective/solarsystem/#pluto. Cambiando "pluto" por "earth", "jupiter" o el nombre de cualquier planeta en inglés, podemos desplazarnos al mismo. Pero seguimos sin tener idea cuál es la distancia entre un planeta y el otro.

Para comprender eso hay que ver el código de fuente de la página. Todos los exploradores de internet tienen una pestaña que dice "herramientas" o algo similar, donde se encuentra la opción "ver código de fuente" para ver cómo está diagramada la página. A pesar de mis escasos conocimientos de programación, pude deducir que entre cada planeta había varios "bloques" negros de cerca de 10.000 píxeles de ancho. Más precisamente, entre el Sol y Mercurio, hay 23.000 píxeles, así que habría que colocar 23 monitores convencionales para llegar hasta Mercurio. La distancia entre el Sol y la Tierra es de 60 monitores. Y luego las distancias comienzan a aumentar: a partir de allí hay que agregar 30 monitores más para llegar a Marte, y de Marte a Júpiter, 200. De allí a Saturno, 260. De Saturno a Urano, 600. De Urano a Neptuno  650, y de Neptuno al ex-planeta Plutón unos 550 monitores más.

Así que ese gráfico a escala del Sistema Solar, tiene unos 2350 monitores (de 1024 píxeles cada uno) de ancho.


En el año 2009 se celebró el Año Internacional de la Astronomía, por el 400º aniversario de las primeras observaciones que realizó Galileo a través de su telescopio, y en ese marco, se comenzó a construir el Mega Sistema Solar en la provincia de San Luis, Argentina. El proyecto, encarado por la Universidad de La Punta consta de un parque temático del tamaño de la provincia entera, en el cual se hayan representaciones artísticas a escala de diversos astros. Se supone que el centro se ubica un edificio de 60 metros representando al Sol, en la ciudad de La Punta, pero no he encontrado ningún rastro de que se haya construido aun. Los diferentes astros sí fueron emplazados, y el que se ve arriba es Saturno.


Teniendo en cuenta las enormes distancias, habría que dedicarle un día entero de viaje para recorrer todos los planetas, cometas y asteroides representados, pero como bien dicen desde la UNLP: nuestro objetivo es contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de la comunidad a través de nuevos conocimientos y tecnologías, elevando el nivel sociocultural y científico, capacitando con una fuerte base intelectual, reflexiva y crítica, que privilegie el desarrollo de los valores éticos y solidarios.

El Universo tiene dimensiones tan grandes que son totalmente incomprensibles para nuestra mente, aquí vemos la difícil tarea de entender nuestro Sistema Solar, que no es más que uno de los cientos de miles que forman nuestra galaxia, de las millones de galaxias que existen.

10 comentarios:

  1. En el predio de la facultad donde estudio hicieron algo parecido el año pasado: construyeron una representación del Sistema Solar a escala, tanto de los tamaños relativos como de las distancias, a lo largo de todo el predio (como es un terreno bastante grande, para llegar hasta Plutón hay que recorrer bastante xD aunque se puede hacer en unos minutos :P) Debajo de cada astro hay un cartel con datos acerca de su tamaño, órbita, etc. Está bastante bueno, aunque no son ni por lejos los grandes edificios o esculturas como los que hay comentás vos xDD

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  2. Alfonso te envidio muchisimo!
    Mi facultad tiene un predio enorme como para hacer algo parecido pero bue.. al menos se usa para hacer deportes xD

    La pagina esta buena, imaginaba algo asi las escalas y veo que no estaba tan errado.. Hubiera estado bueno que agreguen alguna regla para saber las distancias, o al menos que las agreguen por debajo de los planetas. En ese sentido me quedo con el glorioso paint de la Tierra y la Luna :P

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  3. Este articulo es muy util buenisimo!

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  4. como no seguir un blog de ciencia Pastafari
    saludos

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  5. Muy buena manera de explicarlo, en las escuelas (al menos en las que a mí me tocaron) nunca se hace incapié en las distancias que hay entre planetas, felicito al post

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  6. El ing. Piacentini tiene la intención de construir uno en el parque Urquiza, comenzando quizás en el observatorio. Está en proyecto. Es parte de una especie de parque de ciencias al aire libre que quiere implementar. Lo que comentó sonaba bastante atractivo.
    El frita.

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  7. ¿No era que Plutón perdió su status de planeta? al menos en la wikipedia así lo dicen: "En la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006 se creó una nueva categoría llamada plutoide, en la que se incluye a Plutón".

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  8. Super interesante, me ha gustado mucho!

    Gracias!

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  9. Me gustaría apuntar a lo que yo considero un grave error. La imagen que se introduce básicamente como "el sistema solar a escala (entre sí)" en realidad no lo está. Por ejemplo, Júpiter tiene en realidad un diámetro superior a 10 veces el de la Tierra (en la imágen es 3 como mucho) así que sería bueno que se corrigiera por lo menos el texto (para no dar a la gente un mal sentido del tamaño relativo de los planetas).

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  10. Corregido. Qué irónico y hasta vergonzoso tener un error de ese tipo en este artículo.

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